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  • Nombre: The Hi-Risers
  • Ciudad: Rochester, New York [USA] - (1.997)
  • Actualmente en activo: Si

The Hi-Risers

The Hi-Risers

Biografía

The Hi-Risers son un poderoso power-trío proveniente de la neoyorquina ciudad de Rochester, población que cuenta con una gran tradición garagera y rockandrollera en las últimas décadas (Chesterfield Kings, Moviees, Sunnyside Ups, Riviera Playboys… o los surferos Tempests en los 50), quienes basan su música en el más puro y simple rock and roll americano de los 50 y primeros 60, con alguna reminiscencia a las bandas de la British Invasion y al merseybeat. A pesar de tan simples premisas, la calidad de sus composiciones y su pericia como intérpretes, así como sus ultraenergéticos directos, les han convertido en una banda de culto que arrasa por donde va y cuya legión de seguidores no se circunscriben exclusivamente al círculo más rocker del r’n’r, valga la redundancia. Greg Townson y Todd Bradley, guitarra y bajo respectivamente, mantienen una amistad y colaboración musical desde hace más de 20 años, cosa que se nota en sus conciertos y en la especial complicidad que se percibe entre ambos frontmen de la banda, aunque es Greg quien suele llevar más peso, extraordinario guitarrista y excelente comunicador, siempre con una sonrisa en la boca, y perfecto catalizador de la comunión entre público y banda.

El trabajo conjunto entre Greg y Todd se remonta a mediados de los 80, cuando junto a Christopher Earl (Squires of The Subetarrain, y con quien Greg ya tocaba desde el 81 en una banda llamada Indirect Object) forman un trío llamado The Essentials (Townson afirma que su primer concierto lo dieron en el 84, abriendo para los Ramones), quienes llegan a grabar y editar un larga duración llamada “Gas Money” en 1990. Con esta misma formación de trío se cambian el nombre a The Salamanders, denominación bajo la que también ve la luz un trabajo, en 1992, “Livestock in the living room”. En 1995 deciden darse un respiro, volviendo a juntarse dos años después, en 1.997 bajo su actual nombre, Hi-Risers.

La banda goza ya por aquel entonces de una merecida reputación dentro de los selectos y siempre bien entendidos círculos del rockabilly y rock and roll más clásico, teniendo el honor de grabar con titanes como Hank Ballard o telonear para el gran Bo Didley.

El trío se rompe cuando Earl decide abandonar el grupo, pero rápidamente es reemplazado por Jim Symonds, pieza clave a la hora de comenzar la aventura discográfica de los Hi-Risers bajo su actual denominación, debido a su interés en no ser meramente una banda de directo. En palabras de Greg Townson: “Jim Symonds, nuestro batería de entonces quería hacer un disco, así que decidí escribir algunas canciones. El disco se llamó “Panic”, después de eso comencé a escribir más canciones hasta ahora mismo, momento en el que he hecho más de 100 para The Hi-Risers!” 1

Symonds, quien también estaba en Bobby Henry & The Goners, no tarda en abandonar la banda, siendo reemplazado en el año 2001 por el baterista actual, Jason Smay, fino estilista rocker de maneras jazzisticas en su forma de tocar, compañero de Eddie Angel en Straightjackets y Elvis 56 Live, y cuyo currículum abarca también The Lustre Kings y Ian & The Aztecs, quedando así resuelta la formación actual de la banda, que ha seguido grabando cada vez mejores álbumes (algunos de los últimos editados en lujoso vinilo en España por Rock and Roll Inc.), girando sin parar, y colaborando con diversos amigos y todo tipo de músicos de rock and roll (Eddie Angel, Kaiser George, Barrence Whitfield…), por este tipo de razones, por su facilidad para ejecutar el rock and roll clásico de la segunda mitad de los 50 y primera mitad de los 60 de una manera ortodoxa, pero a la vez desprejuiciada, con diversos guiños lo mismo al doo-woop que al surf que al r&b que al soul que incluso a la primera música de garage americana de los primeros 60 o a las imitadoras bandas británicas de la British Invasion, y por su actitud claramente festiva exenta de toda pose, de toda artificiosidad y de toda pretensión artística, por todo ello, como decimos, es en estos momentos banda favorita tanto para los tupés más talibanes como para los flequilludos más sesentófilos, la clave, simplemente, la dan ellos en una de sus canciones: that’s rock and roll beat!!

1 Extraído de: Sonicwavemagazine

Discografía

“Panic” 2-Bit (1998)
“In the spotlight” Spinout (2001)
“Lost weekend” Spinout (2003)
“That rock and roll beat” Spinout (2004)
“Eddie Angel meets the Beatles” (Con Eddie Angel) Spinout (2004)
“Transatlantic Dynamite!” (Con Kaiser George) Rock and Roll Inc/Spinout (2005)
“The fine art of making mistakes” 2-Bit (2006)
“Buzz around with” Rock and Roll Inc - 7” (2006)
“Rockin’ Spree” Rock and Roll Inc (2006)
“Once we get started” Rock and Roll Inc/Spinout (2008)
“Christmas light” Rock and Roll Inc - 7” (2008)
“Have a cocktail with” (Split con Los Coronas) Bloody Hotsak - 10” (2009)

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